5 raisons pour lesquelles le Japan Rail Pass est indispensable lors d'un voyage au Japon

Le Japan Rail Pass est depuis longtemps un choix prisé par les voyageurs au Japon, et cela pour de nombreuses raisons. Découvrez ses principaux avantages et voyez comment il peut vous aider à passer le meilleur moment possible lors de votre prochain voyage au Japon !

Et pour ceux qui souhaitent un peu plus de structure, le pass permet des réservations faciles sans frais supplémentaires (un luxe qui n'est malheureusement pas disponible avec l'achat de billets individuels), ce qui vous permet de garantir rapidement une place sans stress et sans pénalités. Il vous suffit de présenter votre carte au personnel d'un bureau de Japan Railway situé dans une gare et de choisir l'heure de départ d'un train pour votre destination. Ce système de réservation gratuit s'applique également à la réservation de bagages dans les trains à grande vitesse Shinkansen, une fonctionnalité payante pour les usagers qui ne possèdent pas de Japan Rail Pass.

Japan Rail Pass

Erfahrung avec le Japon

En outre, le Japan Rail Pass offre une grande flexibilité quant à l'endroit où vous pouvez commencer votre voyage, car il peut être échangé dans n'importe quel bureau JR dans tout le pays. Ainsi, vous n'êtes pas nécessairement obligé de commencer votre voyage à Tokyo ou à Osaka. En réalité, votre Japan Rail Pass n'a même pas besoin d'être activé immédiatement à votre arrivée au Japon.

Si votre itinéraire vous amène à plusieurs endroits, mais la première partie se déroule à Tokyo, nul besoin d'activer votre JRPass tout de suite. Vous pouvez les échanger contre le pass dès votre arrivée, puis activer le pass pour une utilisation réelle le jour de votre départ de Tokyo afin d'utiliser le pass pendant la partie de votre voyage où les trajets sont les plus nombreux.

MidorinoMadoguchi

Guichet JR (Midori no Madoguchi) à la gare de Kagoshima Chuo

@Wikimedia

Cela signifie que le réseau du groupe JR permettent de voyager dans toutes ces préfectures de manière rapide et facile, car tous les Shinkansen (trains à grande vitesse)  sont exploités par Japan Railways. 

Ainsi, les voyageurs peuvent théoriquement acheter un Japan Rail Pass et aller de la partie la plus septentrionale de Wakkanai sur Hokkaido, à Kagoshima, la partie la plus méridionale de la partie continentale du Japon, sur l'île de Kyushu. N'oubliez pas de faire des arrêts dans toutes les autres régions en cours de route ! 

Pour les personnes qui voyagent pour la première fois, cette couverture est fantastique car elle garantit l'accès aux principales destinations de la "Golden Route" du Japon, qui comprend Tokyo, Kyoto et Hiroshima. Et bien sûr, l'accès illimité à toutes les autres préfectures continentales signifie que d'autres villes comme Kanazawa à Ishikawa ou Takayama à Gifu, ainsi que d'excellents endroits pour des excursions d'une journée comme Hakone ou Himeji, pourront être atteints facilement.

La couverture du JRPass ne se limite pas aux trains à grande vitesse ! De nombreux trains locaux (comme la ligne JR Yamanote à Tokyo) et réseaux de bus dans les grandes villes seront accessibles aux personnes qui achètent le pass. Même le ferry pour Miyajima à Hiroshima est inclus dans le pass ! Grâce au JR Pass, des destinations hors des sentiers battus sont littéralement dans la paume de votre main. 

Itinéraire 7 jours suivant la "Golden Route"

Itinéraire 7 jours suivant la "Golden Route"

©Japan Experience

Golden Route + Kyushu

Golden Route & Kyushu Itinerary

Cross-Country Itinerary

Cross-Country Itinerary

Le système ferroviaire japonais est une véritable merveille du monde. C'est une expérience difficile à décrire, qu'il faut vivre pour comprendre. Transportant des millions de passagers en apparence sans effort, les trains japonais sont à l'image de la société : propres, sûrs et toujours à l'heure. Derrière sa façade sérieuse, le Japon est aussi très excentrique et insolite, comme en témoigne le train à grande vitesse Hello Kitty que vous pourriez voir passer dans une gare ou à bord duquel vous pourriez même monter, par exemple. Les trains de campagne bucoliques, qui traversent des paysages de rêve, sont également une expérience de voyage unique à ne pas manquer. Le simple fait de se rendre d'une ville à l'autre est déjà une attraction touristique en soi !

Pour les voyages intérieurs, le train n'est pas seulement une belle expérience branchée : c'est la meilleure option. En effet, le Japon dispose d'une industrie aéronautique nationale développée, avec de nombreux vols desservant les principales villes du pays, parfois à des prix similaires à ceux du train. Cependant, alors que les trains partent du centre-ville, les aéroports sont souvent très éloignés de la ville. Les transferts sont donc plus longs et plus chers. Les trains sont également moins dépendants des conditions météorologiques que les avions, et le fait d'arriver plus tôt pour passer les contrôles de sécurité et embarquer signifie que voyager en avion n'est pas nécessairement plus rapide.

En plus d'être plus agréable et plus pratique, voyager en train au Japon est également plus durable et plus écologique.

train tohoku gorge bridge fall landscape
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Si les transports japonais sont efficaces et agréables, ils peuvent aussi devenir très coûteux, d'autant plus qu'une grande partie des coûts est basée sur la distance. Cela deviendra particulièrement visible pour les voyageurs avec des itinéraires très chargés. Le Japan Rail Pass est donc une excellente affaire pour les voyageurs les plus proactifs qui souhaitent voir le plus de choses possible !

Voyager entre Tokyo, Kyoto, Hiroshima sur la "Golden Route" et d'autres destinations via le train à grande vitesse Shinkansen en une semaine seulement peut représenter une dépense considérable. Et particulièrement lorsque l'on tient compte du fait qu'il faille ajouter le prix des transports en commun locaux une fois sur place. Le prix du JRPass pourra facilement s'amortir avec une bonne planification et le bon itinéraire. Si l'on se réfère à l'exemple de l'excursion d'une journée entre Sendai et Morioka cité plus haut, des excursions d'une journée (qui n'en vaudrait pas le coût, s'il fallait payer l'aller-retour), deviennent beaucoup plus accessibles et peuvent même être une décision de dernière minute grâce au JR Pass. 

Les réservations de sièges et de bagages étant gratuites, les dépenses supplémentaires peuvent également être réduites grâce au Japan Rail Pass.

Map of the Japan Rail Pass network

Carte du réseau Japan Rail Pass

@Japan Experience

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Questions fréquement posées à propos du JRPass

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